10 mai 1873 : mise en service de la gare et du viaduc de Thouars

Sous le Second empire, le transport ferroviaire est en plein essor. Des compagnies privées quadrillent le territoire. Dès 1854, la création d’une ligne reliant Tours aux Sables d’Olonne est envisagée par la Compagnie des chemins de fer de Vendée. Alors que l’aménagement de la voie va lentement, on décide de la construction d’une gare à Thouars pour accueillir voyageurs et marchandises. Après tergiversations, la commune des Hameaux est choisie pour recevoir le bâtiment. L’édification de la gare va donner un nouvel essor à la ville de Thouars qui sort de ses remparts. Les Hameaux sont intégrés à la commune et des artères sont percées pour relier la ville ancienne à ces nouveaux quartiers. Parallèlement, pour enjamber le Thouet, la Compagnie Eiffel a été sélectionnée pour construire un viaduc impressionnant, long de 257m et haut de 44m.

La mise en service de la gare et du viaduc a lieu le 10 mai 1873. Quelques mois plus tard, en août, une inauguration officielle se déroulera lorsque la voie aura rejoint Chinon.

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