11 avril 1576 : le futur Henri IV est à Thouars

En août 1572, à Paris, Henri de Navarre a épousé sa cousine Marguerite de Valois, quelques jours seulement avant le massacre de la Saint Barthélémy qui vit périr des centaines de protestants. Depuis, bien qu’ayant accepté de se convertir au catholicisme, le futur Henri IV n’en reste pas moins retenu à la Cour de France contre son gré. En février 1576, lors d’une chasse en forêt de Senlis, le béarnais parvient à s’enfuir.

Rejoignant des hommes fidèles, il parcourt  l’ouest de la France pour rassembler ses partisans. En avril, après Alençon et Saumur, il séjourne plusieurs jours à Thouars, reçu par son ami Louis III de la Trémoïlle, lui-même protestant. Un courrier adressé à Monsieur de Montluc, maréchal de France, signé d’Henri de Navarre, le 11 avril 1576, atteste de sa présence dans la cité ducale. Avant de monter sur le trône de France, Henri de Navarre viendra à plusieurs reprises à Thouars. Dans ses Mémoires, Sully, qui deviendra ministre, raconte même que c’est à Thouars qu’Henri de Navarre abjura la foi catholique en juin 1576, ce que contredisent toutefois certains historiens.

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