16 août 1658 : Henri II d’Angleterre s’empare de Thouars

Au XIIème siècle, dans la longue querelle qui oppose la France et l’Angleterre, Thouars représente un site stratégique entre la Touraine, convoitée par la Couronne de France, l’Anjou des Plantagenêt et l’Aquitaine d’Aliénor, épouse du roi de France Louis VII, puis du roi d’Angleterre, Henri II Plantagenêt. Thouars marque ainsi le point de jonction entre le nord et le sud de l’Ouest de la France.

Geoffroy IV, vicomte de Thouars a choisi le camp du roi de France, Louis VII.

Le 16 août 1158, les armées d’Henri II Plantagenêt, roi d’Angleterre, sont devant les murs de de la cité. Après trois jours de siège, le vicomte Geoffroy capitule et s’enfuit à Puybelliard, près de Chantonnay, en Vendée. Les troupes du roi d’Angleterre s’emparent de la ville. Le château de Thouars est rasé et l’église Saint-Médard brûlée.

Briant de Martigné, connétable d’Henri II, devient gouverneur de la cité.

Le roi d’Angleterre réside quelque temps à Thouars avant de repartir vers d’autres combats…

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