Société d'Histoire, d'Archéologie et des Arts du Pays Thouarsais

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05 mai 2022

Lundi 9 mai, prochaine conférence SHAAPT

Des Deux-Sèvres au Manitoba... une histoire d'amour

La famille de la jeune Louise-Eugénie Bellard est originaire de Maillé, près de Thouars. Jeune mariée, elle s’installe avec son époux et leur enfant à Brie, entre Oiron et Moncontour. Mais le cœur n’y est pas… En 1889, elle rencontre le séduisant Henri d'Hellencourt, alors en garnison à Tours. Il a 27 ans, Louise-Eugénie en a 22 et elle a soif de vivre… Bravant la vindicte populaire, elle quitte sa famille pour le beau militaire qui, lui, ne parvient pas à convaincre son entourage de son attachement pour cette femme divorcée. Mis au ban de la société, leur histoire d’amour passionnée les entraine à Winnipeg au Manitoba. Henri d’Hellencourt y devient journaliste. Là, dans cette région centrale du Canada, baignée par le la baie d’Hudson, entre montagnes et forêts, le couple va s’intégrer et vivre pleinement l’entrée dans le XXème siècle. Proche du premier ministre canadien Wilfried Laurier, francophile convaincu, Henri d’Hellencourt jouira d’une notoriété et d’une influence reconnue auprès des élites culturelles. Quant à son épouse, féministe avant l’heure, elle portera la culture francophone dans un territoire qui s’anglicise chaque jour davantage. De retour en terre thouarsaise, Henri d’Hellencourt décèdera en 1940 à Thouars, à l’hôtel du Cheval blanc.

Bernard Pénisson, docteur en Histoire contemporaine s’est intéressé au destin de ces deux personnages et plus particulièrement à Henri d’Hellencourt à qui il a consacré un livre. Il racontera le parcours de ce couple hors-norme lors de la prochaine conférence de la SHAAPT, ce lundi 9 mai à 20h30 aux Ecuries du Château (accès jusqu'à 20h45)

Entrée : 3€ pour les non adhérents

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